Beste Joël De Ceulaer,

Een brief van u ontvangen was zeer aangenaam; verrast kunnen we ons niet noemen. Maar het doet deugd dat een geletterde mens in de pen kruipt en belang stelt in ons wel en wee.

Het is geen geheim wat ons drijft. Precies een halve eeuw geleden onthulde een geestesgenoot van u – een Franse literatuurcriticus en filosoof – ons primum movens in zijn Romantische leugen en romaneske waarheid. Hij verhelderde wat uw fictieschrijvers al eeuwenlang beschreven: onze verlangens zijn niet die van ons. Wat wij willen, is wat de ander wil. Wij zijn kuddedieren, trendhoppers, lemmingen. Een zwerm vogels zoals u schreef in uw brief. Wij zijn een bende apen. We apen de begeerte van onze medemens na. Dat is de oorzaak van onze boemklapcycli. Ik waarschuw u nu al: we zullen dezelfde halsbrekende toer uitentreuren herhalen alsof het de eerste keer is. → Read More

The novel truth

Toute synthèse est incomplète qui aboutit à un objet ou à un concept abstrait
et non à une relation vivante entre deux individus.

Fifty years ago René Girard published Mensonge romantique et vérité romanesque. At first sight a critical history of the European novel from Cervantes to Sartre, the essay at one blow deflates theories of modernity such as psychoanalysis or existentialism. Modern man is not the autonomous individual he presumes to be, we read between the lines of literary critique. → Read More